Científicos descubren planta que podría curar el cáncer de hígado

REVISTA110.- Según científicos de la Universidad del País Vasco, una planta amazónica tiene un “tremendo” potencial en el tratamiento del cáncer de hígado, se trata de la Vismia baccifera, que elimina las células cancerosas sin dañar el tejido sano.

La autora del estudio, Dra. Jenifer Trepiana, dijo: “En este momento, existe un gran interés en identificar compuestos derivados de plantas que podrían usarse como agentes quimioterapéuticos con la capacidad de prevenir el crecimiento de tumores, o para tratar metástasis, por ejemplo”.

La planta fue recolectada del bosque amazónico de Florencia, Colombia y se determinó que produce sustancias, como el peróxido de hidrógeno, que impiden que estas células cancerosas se dividan y dañen su ADN.

Esta planta es usada por las poblaciones indígenas por sus propiedades antiinflamatorias y para tratar trastornos del tracto urinario o enfermedades de la piel.

“Al comparar el efecto de la planta en células cancerosas versus células sanas, solo las células cancerosas se vieron afectadas”, explicó Trepiana. Este es un efecto contrario a la quimioterapia que también afecta los tejidos sanos cuando las células crecen o se dividen constantemente.

Trepiana calificó los resultados del estudio como “tremendamente positivos”, y agregó: “Lo ideal sería llevar la investigación más allá y avanzar hacia estudios in vivo usando modelos animales, para seguir pasando hitos hasta que pueda usarse como una terapia contra el cáncer .

Alrededor de 5,700 y 42,200 nuevos casos de cáncer de hígado ocurren cada año en el Reino Unido y los Estados Unidos, respectivamente. Se cree que aproximadamente la mitad de los casos se pueden prevenir.

La mayoría de las incidencias ocurren debido al abuso de alcohol o infecciones de hepatitis B o C.

La Vismia es un género de plantas perteneciente a la familia Hypericaceae. Como la mayoría de los miembros de Clusiaceae, las especies de este género contienen xantonas. Comprende 107 especies descritas y de estas, solo 45 aceptadas. Es originario de las zonas tropicales de América y África.

Son plantas hermafroditas con tricomas simples y también estrellados o dendroides, y con hileras glandulares o puntos rojo obscuros a rosados o anaranjados.